Arch Intern Med 2011

La pérdida auditiva afecta a alrededor de una quinta parte de los estadounidenses a partir de los 12 años de edad, una cifra mucho más alta de lo que se creía antes, según informa “Archives of Internal Medicine”.

 

Los Investigadores examinaron datos de personas cuyo oído se evaluó en las Encuestas nacionales de examen de salud y nutrición (NHANES) de 2001 a 2008. Según la definición de pérdida auditiva de la Organización Mundial de la Salud (la incapacidad de escuchar sonidos de 25 decibelios o menos en las frecuencias de habla), los datos de la NHANES mostraron que 12,7% (30 millones de personas) de la población de Estados Unidos, a partir de los 12 años de edad, tenían pérdida auditiva en ambos oídos, y 20,3% (48 millones de personas) tenían pérdida auditiva en al menos un oído.

Según estimados previos, esas cifras eran de 21 a 29 millones.

 

Este nuevo estudio también halló que las tasas de pérdida auditiva casi se duplicaban con cada década de edad, y que las mujeres y los negros eran significativamente menos propensos a tener pérdida auditiva al envejecer.

 

No está claro por qué las mujeres y los negros son menos propensos a experimentar pérdida auditiva, comentó el autor del estudio, el Dr. Frank Lin, de Johns Hopkins Medicine (Estados Unidos).

 

Quizás la hormona femenina estrógeno y el pigmento melanina en la piel más oscura podrían tener un efecto protector sobre el oído interno.

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