No existe una evidencia clara de que el uso sistemático de laxantes conlleve problemas a largo plazo.

 

En la década de 1960 y 1970  fue descrito el “colon catártico” en pacientes con  estreñimiento crónico y uso de laxantes a largo plazo. Se asoció a lesiones del plexo mientérico por culpa de la medicación. Muchos de estos pacientes tenían una enfermedad de base que fue la que obligó a usar los laxantes durante 30-40 años o incluso colectomías.
Los primeros estudios en animales también sugiereron que las lesiones del colon podían ocurrir a partir de laxantes. Sin embargo, hubo inconsistencias en estos estudios con respecto a las lesiones asociadas al plexo mientérico  y otros estudios animales no pudieron corroborar los resultados.

 

En todos estos estudios no se consideró que el estreñimiento idiopático puede estar asociado con la alteración del plexo mientérico en  ausencia de uso de laxantes.

 

En este momento, no parece probable que el uso prolongado de laxantes estimulantes se traduzca en colon catártico.

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