Las parasomnias son fenómenos de comportamiento inusual que se producen principalmente o exclusivamente durante el sueño. Alrededor del 10% de la gente presenta parasomnias. Estos trastornos pueden ocurrir en ondas lentas (no rápido movimiento de los ojos [REM]) o sueño de movimiento ocular rápido (REM).

Las parasomnias más reconocidos son el sonambulismo y somniloquia, así como los terrores nocturnos, que son los más comúnmente experimentados por los niños.
Comer por la noche y conducir  son parasomnias raras. Han sido vinculadas al Zolpidem (Ambien ®) hace varios años. Otras son violencia.

 

Trastornos del sueño No REM
Trastornos de la excitación, como el sonambulismo y el hablar, ocurren con más frecuencia durante el sueño NREM y son el resultado de la activación incompleta de las ondas lentas del sueño. En ocasiones en la etapa 2 del sueño.

 

Algunas personas tienen predisposición al despertar confuso, pero ciertos medicamentos, como consumo de cafeína y de alcohol y el déficit de sueño son también considerados como factores desencadenantes.

El diagnóstico de los trastornos del sueño NREM se debe hacer en un laboratorio.

 

Modificación de la conducta y la psicoterapia han sido recomendados para tratamiento a largo plazo de las parasomnias NREM. Los agentes farmacológicos debe ser considerados solamente si los comportamientos son peligrosos o perjudiciales en extremo.

 

Trastornos de la Conducta en la faseREM
Un trastorno del sueño que ocurre durante el sueño REM, se conoce como un “trastorno del comportamiento REM”. El sueño REM normal se asocia con la inhibición del músculo esquelético. Cuando esta inhibición se deteriora, puede dar lugar a individuos que actúen sus sueños.
A menos que provocado por agentes farmacológicos, como los antidepresivos, está generalmente relacionado con el daño de las estructuras del tronco cerebral pontomedular. Se estima que el 40% -65% de las personas con este transtorno finalmente desarrolle una enfermedad neurodegenerativa, como la enfermedad de Parkinson o demencia con cuerpos de Lewy.  Debido a que puede resultar en daño corporal o destrucción de la propiedad, a menudo es tratada con clonazepam y la melatonina. Un estudio encontró que las personas que no responden a la terapia tradicional se pueden beneficiar de una medida alarma de la cama.

 

Terrores nocturnos
Los terrores nocturnos se producen cuando una persona, generalmente un niño, despierta repentinamente de su sueño en un estado de terror.

Estas parasomnias ocurren principalmente durante el sueño no REM y son más comunes en los niños.

 

Los terrores nocturnos suelen durar sólo unos pocos minutos. Suelen acompañarse de movimientos como patadas y puñetazos. Los casos más frecuentes pueden requerir una terapia. Las benzodiazepinas administradas antes de acostarse pueden reducir los terrores nocturnos, pero rara vez se utilizan como tratamiento.

 

Somniloquia

Somniloquia o hablar dormido ocurre en aproximadamente el 50% de los niños y el 5% de los adultos.  La conversación puede ir desde un galimatías de los diálogos más complejos a simples monosílabos.  Suele ser inofensivo y no requiere atención médica, a no ser que sea particularmente dramática o emocional. Abstenerse del consumo de alcohol y las comidas pesadas antes de acostarse puede reducir la incidencia. La reducción del estrés puede ayudar a aliviar esta condición. En general, no se requiere tratamiento para este trastorno.

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