MedWire News. BMC Medicine.2012

La terapia de zinc disminuye la mortalidad infantil por neumonía.

El tratamiento con suplementos de zinc disminuye significativamente la mortalidad de los niños con neumonía grave. Por otra parte, el efecto protector de la terapia con zinc fue mayor en los niños con VIH.

James Tumwine (Universidad de Makerere, Kampala, Uganda) y sus colegas explican que la neumonía es la principal causa de mortalidad infantil en los países en desarrollo.

En el presente estudio, se examinó el impacto de la terapia con zinc – que es conocido por impulsar la respuesta inmune. Los niños fueron asignados al azar para recibir el zinc (10 mg para los niños <12 meses, 20 mg para aquellos ≤ 12 meses) o placebo una vez al día durante 7 días, además de a los antibióticos estándar para la neumonía grave.
Al inicio del estudio, la concentración de zinc en suero fue de 4,4 mmol / L en los niños asignados a la terapia de zinc y 4,8 mmol / L en los asignados a placebo.

Se observó que no hubo diferencia significativa entre el zinc y el grupo placebo en el tiempo a la normalización de la frecuencia respiratoria (96 vs 86 horas), temperatura (18 vs 18 horas), y la saturación de oxígeno (24 vs 18 horas).

Sin embargo, los niños que recibieron placebo, tuvieron casi tres veces más probabilidades de morir que aquellos que recibieron suplementos de zinc, con tasas respectivas de mortalidad de 11,9% y 4,0%. Esto es equivalente a una reducción del 67% en el riesgo relativo de mortalidad entre los niños que recibieron zinc.

El análisis de subgrupos mostró que el efecto protector de la terapia con zinc fue mayor entre los niños infectados con VIH que entre los que no tienen el VIH. De hecho, ninguno de los 28 niños con VIH que recibieron zinc murieron, en comparación con siete (25,9%), de 27 que recibieron placebo.
En general, los niños seropositivos tenían 2,6 veces más probabilidades de morir que los niños VIH negativos.

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