La alergia al cobalto es una patología prevalente en pacientes con dermatitis. Existen muy pocos datos documentados referentes a las fuentes actuales de la exposición al cobalto.
Los objetivos de este trabajo son investigar y discutir sobre las fuentes legales de exposición al cobalto y presentar una serie de datos epidemiológicos seleccionados sobre la alergia al cobalto, encontrados en pacientes con dermatitis a los cuales se les habían realizado pruebas epicutáneas a una batería de contactantes, en un intento de comprender mejor la alergia al cobalto.

Se estudiaron a 19780 pacientes con dermatitis, con edades comprendidas entre los 4 y los 99 años, a los cuales se les realizó pruebas epicutáneas frente a níquel, cromo y cobalto entre 1985 y 2010. El test de la mancha frente a cobalto fue utilizado para testar la liberación del ion cobalto de los teléfonos móviles y aleaciones dentales que contenían cobalto; asimismo, se revisaron componentes de prótesis de cadera.

Entre los resultados encontrados, se observó que 6 de 8 aleaciones dentales y 10 de 98 prótesis de cadera revisadas liberaban cobalto en el test de la mancha frente a cobalto; sin embargo, ninguno de los 50 teléfonos móviles dieron reacciones positivas en dicho test. La relevancia clínica de las pruebas positivas al cobalto fue difícil de determinar en la mayoría de los pacientes. La existencia de una prueba epicutánea positiva aislada únicamente frente al cobalto se asoció menos a la dermatitis ocupacional y al eccema de manos que la obtención de pruebas epicutáneas positivas no solamente al cobalto, sino también a otros contactantes incluídos en la batería de pruebas epicutáneas.

Se concluye que frecuentemente es difícil interpretar la relevancia de una prueba epicutánea positiva al cobalto; sería necesario la realización de estudios complementarios en el futuro para determinar las fuentes de exposición al cobalto.

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