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Pediatrics 2012

Los factores de riesgo asociados con enfermedades de las vías respiratorias durante la infancia incluyen antecedentes familiares de asma o la exposición al humo de tabaco. A la inversa, algunos estudios han sugerido que la exposición a los animales – perros, pero no gatos – pueden reducir el riesgo de asma o enfermedad atópica.

Este estudio utilizó una cohorte prospectiva de Finlandia para evaluar el efecto del contacto con animales domésticos y la frecuencia de infección de las vías respiratorias durante el primer año de vida. Esta cohorte incluyó 208 niños de madres que vivían en zonas rurales. Un grupo control de 218 niños que vivían en entornos tanto rurales o suburbanos también proporcionaron datos para el estudio.

Los niños nacieron entre 2002 y 2005. Los datos de salud y enfermedad, así como los datos de exposición, se obtuvieron a partir de los diarios completados por los padres durante el primer año de vida del niño. Cada semana, los padres registraron la frecuencia de la tos, las sibilancias, la rinitis, fiebre, presencia de infección en el oído medio, diarrea u otros síntomas asociados a la enfermedad. También se valoró la lactancia materna, mes de nacimiento, peso al nacer, número de hermanos y la historia de enfermedad atópica en los padres.

Las diferencias significativas se encontraron entre los grupos de niños y padres que viven en el medio rural y suburbanas. Por ejemplo, el número medio de hermanos de niños suburbanos fue de 0,8, frente a 1,4 en los niños que vivían en una granja. Entre los padres de niños de los suburbios, el 69% tenía la enfermedad atópica en comparación con sólo el 46,5% de los padres que viven en el medio rural. Los niveles de educación son más altos entre los padres suburbanos, pero también la frecuencia de tabaquismo de la madre durante la lactancia. Niños de zona suburbana eran más propensos a asistir a la guardería.

Con respecto a los animales domésticos, el 24,6% de las familias suburbanas tenía un perro dentro de la casa, en comparación con el 35% de las familias campesinas. Diferencias similares fueron reportadas por la presencia de un gato dentro de la casa. En general, el 62% de los niños tenían algún contacto con un perro y el 34% con un gato.

En el análisis multivariado, los niños que habían experimentado contactos con perro en el hogar tenían más probabilidades de estar sanos durante la semana anterior, con una odds ratio ajustada de 1,31 (95% intervalo de confianza, 1,13-1,52). Estos niños también fueron significativamente menos propensos a tener fiebre o tomar antibióticos. En comparación, en el análisis ajustado, la exposición de gato no se asoció con ser sano o con cualquiera de los estados de enfermedad. Bergroth y sus colegas concluyeron que el perro y el gato de contacto durante la infancia temprana pueden reducir la morbilidad global, específicamente al conducir a un menor número de síntomas de las vías respiratorias.

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