Int J Pediatr Otorhinolaryngol. 2012

La otitis media exudativa (OME) es una patología infantil común que afecta a la audición. Se cree que está causada por una infección bacteriana, en concreto, una biopelícula, pero las muestras obtenidas son a menudo negativas cuando se emplean las técnicas de cultivo convencionales. Se llevó a cabo un estudio en el que se utilizó un método alternativo para demostrar la presencia de bacterias en la OME.

Se recogieron muestras de exudado y se analizaron por medio de microscopía confocal de barrido láser (MCBL) y tinción de bacterias viables, así como mediante técnicas de cultivo prolongado.

Se analizaron un total de 62 exudados de 42 pacientes distintos.

Los cultivos prolongados solos resultaron positivos en el 45% de las muestras, pero el 82% de las muestras fueron positivas cuando se analizaron mediante MCBL.

Al combinar las dos técnicas, se demostró la presencia de bacterias vivas en el 92% de las muestras.

La MCBL reveló la morfología de biopelícula en aproximadamente la mitad de los exudados y plancton en una proporción similar.

El carácter positivo de los cultivos no afectó a la morfología bacteriana en la MCBL; la biopelícula estaba presente en aproximadamente la mitad de las muestras tanto de los grupos de cultivo positivo y como negativo.

Las bacterias identificadas con más frecuencia en las muestras de biopelícula fueron los estafilococos negativos para coagulasa.

Los autores concluyeron que «este estudio, en el que se utilizaron cultivos prolongados y microscopía confocal, demuestra la presencia de bacterias vivas en más del 90% de los exudados del oído medio». Este resultado sugiere fuertemente que las bacterias y biopelículas son agentes importantes en la etiopatogénesis de la OME.

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