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Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI)

Se estima que aproximadamente el 2% -3% de la población adulta de los EE.UU. tiene 1 o más alergias a los alimentos, pero aproximadamente el 20% de la población evita 1 o más alimentos en su dieta debido a una alergia alimentaria percibida.

Hay diferentes zonas del cuerpo que están potencialmente afectados durante una reacción alérgica alimentaria. La primera es la piel, que pueden verse afectada con erupciones cutáneas, urticaria y dermatitis atópica. El segundo es el tracto respiratorio, lo que podría verse afectado con sibilancias, síntomas de asma, síntomas de rinitis alérgica, opresión en la garganta y dificultad para respirar. Algunos de estos síntomas pueden ser leves y otras pueden ser más graves. La tercera zona del cuerpo que se ve afectado es el tracto gastrointestinal. Los síntomas pueden incluir vómitos y diarrea en las reacciones agudas, pero los síntomas crónicos tales como disfagia y dolor crónico también puede ocurrir cuando un paciente tiene un trastorno médico relacionado con alergias tales como esofagitis eosinofílica alérgica. La alergia alimentaria más común en los adultos es el síndrome de alergia oral.

Cuando múltiples áreas del cuerpo se ven afectados de manera progresiva potencialmente grave, se llama anafilaxia, y por supuesto que es el tipo más grave de reacción. Problemas digestivos, respiratorios y pueden incluir confusión, pérdida de la conciencia y sensación de muerte inminente. Hay algunos síntomas adicionales que también pueden suceder – las mujeres pueden tener cólicos uterinos. No hay un solo síntoma que define la anafilaxia, el diagnóstico se hace basado en una constelación de hallazgos.

Los alimentos que tienden a desencadenar reacciones más graves presumiblemente tienen proteínas que son más resistentes a la digestión y se absorben en la circulación sistémica más fácilmente. Estos son los cacahuetes, los frutos secos como nueces, almendras, anacardo, avellana, nuez, pistacho y el piñón; pescados como el atún, el salmón, el bacalao, entre otros, así como mariscos, camarones en particular, langosta y  cangrejo; luego las semillas parecen ser alérgenos emergentes que también causan reacciones graves. La realidad es que hay más de 170 alimentos que han sido documentados como causantes de reacciones alérgicas.

, y de vez en cuando usted tiene reacciones graves, incluso de algunas de las frutas o verduras.

Las primeras alergias que aparecen son la leche, el huevo, el trigo y la soja. Estas 4 alergias se resuelven durante la infancia. Casi siempre se han ido en la adolescencia.

Los que tienden a persistir son por desgracia las que causan las reacciones más graves, como los cacahuetes, las nueces, el pescado y los mariscos. Y si estas alergias se producen durante la infancia tienen más probabilidades de continuar en la edad adulta. Sólo 1 de cada 5 niños superan una alergia al cacahuete. Alrededor del 10% superan alergia a las nueces de árbol y 5% a 10% para las alergias de pescado o mariscos.

Cuando hablamos de nuevas alergias en los adultos, son muy frecuentes las frutas y verduras que causan el síndrome de alergia oral, y eso es porque el adulto está desarrollando alergias al polen. Pero los adultos también desarrollar nuevas alergias a los frutos secos, mariscos y pescado. No sabemos por qué, pero es notable que estos alimentos son los que provocan más reacciones graves. Desafortunadamente, la reacción es impredecible. Cada vez que se toma el alimento no empeora la alergia. Otra variable que puede relacionarse con la gravedad de una reacción alérgica es simplemente la cantidad de alimento fue comido. Otras variables sobre todo en los adultos, son la mezcla del alérgeno alimentario con alcohol o comida;  tras hacer ejercicio, o la combinación de los alimentos con el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINES). En realidad, hay personas que tienen lo que llamamos anafilaxia asociada a alimentos o inducida por ejercicio. Se cree que los AINE y el alcohol aumentan la permeabilidad en el intestino.

Se sabe que hay alergias a alimentos específicos hereditarias. Gemelos idénticos 66% de tener la misma alergia, por lo que es claramente un componente genético, pero también hay un claro componente ambiental. De lo contrario, los gemelos idénticos que comparten una alergia al cacahuete sería del 100% del tiempo.

Se pueden crear anticuerpos a los alimentos y no tener alergia. Se ha encontrado que aproximadamente el 8% de la población de EE.UU. tiene anticuerpos IgE dirigidos contra el cacahuete, pero es evidente que el 8% de la población no es alérgica.

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