Pediatrics 2012

Los resfriados son comunes en los bebés y niños pequeños. Se pueden esperar entre 3 y 6 infecciones respiratorias, en promedio, en el primer año de vida. Los factores de riesgo incluyen guarderías, hermanos, la falta de lactancia materna y los padres que fuman.

Estudio realizado en Finlandia, que analizó cerca de 400 niños menores de un año de edad, encontró que los niños de familias con mascotas presentaban menos infecciones, menos resfriados y menor necesidad de antibióticos. La exposición a los gatos no hizo daño y ayudó a algunos niños, pero no era tan protectora como el perro. Los niños con perros tenían la mitad de infecciones del oído.

¿Qué produce este efecto protector?. No está totalmente claro, pero los investigadores postulan que la exposición a mascotas aumenta la maduración del sistema inmunitario de un bebé. Curiosamente, los niños pequeños con los perros que pasan más tiempo al aire libre tenían la mayor protección.

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