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Am J Respir Crit Care Med. 2012

La exposición prolongada a contaminantes del aire se asocia con disminución de la función pulmonar en los niños. Sin embargo, sus efectos en los niños muy pequeños no son bien conocidos.

Para abordar esta cuestión, una cohorte de 1900 niños en Suecia se estudiaron prospectivamente. Vigilando su exposición a partículas ambientales, principalmente de hollín diesel.

La media de FEV1 fue significativamente menor en los niños expuestos a altos niveles ambientales de partículas y casi todo el decremento de la exposición tuvo lugar en el primer año de vida. Los investigadores concluyeron que la exposición temprana a la contaminación se relaciona con la función pulmonar a largo plazo.

La mitad de la población mundial vive en zonas urbanas, y esa proporción va en aumento. Al mismo tiempo, el número y uso de automóviles y otros vehículos que emplean motores de combustión interna está aumentando. Por lo tanto, la calidad del aire urbano, como el cambio climático es un problema que se avecina.

Claramente, los niños con asma son más vulnerables a los efectos nocivos de la contaminación del aire.

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