La mayoría de las toses son transitorias. Sin embargo, las toses prolongadas pueden justificar antitusivos. Los agentes farmacológicos más comunes actúan suprimiendo centralmente la tos (por ejemplo, dextrometorfano y codeína), de acción periférica (por ejemplo, benzonatate) y expectorantes (por ejemplo, guaifenesina). Enfoques no farmacológicos populares incluyen vapores (por ejemplo, mentol) y miel.

Los estudios que implican el uso de dextrometorfano en niños han informado de ninguna diferencia clínicamente significativa en los síntomas de la tos en comparación con el placebo. Esta falta de efecto no se ve afectada por la dosis, ya que los estudios de dosis más altas de dextrometorfano también han informado de ninguna diferencia en los síntomas. En pacientes adultos con infección respiratoria superior, no hay ningún beneficio adicional del uso de dextrometorfano o la codeína.

La eficacia de benzonatate, un supresor de la tos que proporciona un alivio sintomático de la tos anestesiando las vías respiratorias, se ha demostrado en estudios de caso sólo con los pacientes que tienen cáncer. Por lo tanto, no es una opción confiable para todos los pacientes.

Otros medicamentos para la tos incluyen guaifenesina, un expectorante que disminuye la viscosidad del esputo para promover una tos productiva. A diferencia del dextrometorfano, existe evidencia clínicamente significativa para apoyar guaifenesina dado que disminuye la cantidad de esputo y su grosor.

El mentol es un anestésico suave que proporciona una sensación de frescor cuando se usa como pastilla para la tos. Estudios recientes se han centrado en la inhalación de soluciones vaporizados con mentol, mostrando que la inhalación de mentol puede aumentar el umbral de la tos y por lo tanto reducir la tos reactiva.

Opciones no farmacológicas, como la miel, pueden calmar la tos. Ensayos controlados aleatorios encontraron que la miel fue significativamente mejor que el placebo para reducir los síntomas de la tos. En la actualidad, la evidencia a favor o en contra del uso de la miel para los pacientes con tos es limitado. La Academia Americana de Pediatría no recomienda la miel o cualquier producto que contiene la miel en los bebés menores de 1 año, ya que hay un mayor riesgo de botulismo en esta población.

Recomendaciones no farmacológicas para ayudar a aliviar la tos incluyen hidratación, caramelos y humidificadores de vapor frío.

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