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PLoS Med. Publicado en Internet el 14 de mayo 2013

Mycoplasma pneumoniae está normalmente presente en el tracto respiratorio superior de los niños asintomáticos, según un estudio transversal de 726 niños.

El objetivo principal del estudio fue utilizar métodos de diagnóstico actuales, especialmente la reacción en cadena de polimerasa (PCR), para diferenciar entre colonización e infección sintomática con M pneumoniae.

Se inscribieron 726 niños de 3 meses a 16 años en el estudio: 405 en el grupo asintomático (niños sanos sometidos a cirugía electiva) y 321 en el grupo sintomático (niños ingresados ​​en el hospital con una infección de las vías respiratorias). Se obtuvieron datos clínicos, muestras de la faringe y nasofaringe y muestras de suero.

No hubo diferencia significativa en la prevalencia de M. pneumoniae por PCR en tiempo real (P = 0,11) entre el grupo asintomático (21,2%, intervalo de confianza del 95% [IC], 17,2% – 25,2%, n = 85) y el grupo sintomático (16,2%, IC 95%, 12,2% – 20,2%, n = 51).

Tampoco hubo diferencias significativas en la prevalencia de M. pneumoniae mediante cultivo (P = 0,52) entre el grupo asintomático (1,0%, IC 95%, 0.03% – 1.97%, n = 4) y el grupo sintomático (1,6%; IC 95%, 0,23% – 2,97%, n = 5).

Los investigadores también llevaron a cabo un estudio longitudinal de seguimiento de los niños que fueron positivos para M. pneumoniae mediante PCR. De los 43 niños que fueron elegibles para su inclusión, 21 niños procedían del grupo asintomático y 22 vinieron del grupo sintomático. Un total de 15 (71%) de los niños asintomáticos y 19 (86%) de los niños sintomáticos fueron negativos después de 1 mes. A los 2 meses, 6 de los niños asintomáticos y 3 de los niños sintomáticos fueron positivas. A los 3 meses, 2 de los niños asintomáticos y ninguno de los niños sintomáticos fueron positivas.

Los investigadores también evaluaron 202 niños (112 niños asintomáticos y 90 niños sintomáticos) para otros patógenos bacterianos y virales. Se identificaron 2 o más patógenos en 63 (56%) de los niños asintomáticos y 50 (55,5%) de los niños sintomáticos.

Se debe tener cuidado en la interpretación de las pruebas de diagnóstico para M. pneumoniae.

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