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Melatonina es una de las más antiguas ayudas para el sueño y varias revisiones sistemáticas y meta-análisis resumen la información disponible sobre su uso. Los datos sobre la eficacia de la melatonina en la reducción de la latencia del sueño y el aumento de la eficiencia del sueño y la duración son heterogéneos. Esto refleja las dosificaciones variables y preparados utilizados en los estudios; las diferentes poblaciones de estudio, y los diferentes tipos de trastorno del sueño, que van de aguda a crónica y primaria a la secundaria.

Una revisión Cochrane de 10 ensayos clínicos concluyó que la melatonina en una dosis de 0,5-5 mg puede ser eficaz para prevenir el jet lag. En un metaanálisis realizado 2 años después de que la revisión Cochrane examinó 15 estudios de moderada a mala calidad que utiliza polisomnografía y actigrafía para evaluar la latencia del sueño en el tratamiento de pacientes con melatonina frente a placebo. Los revisores concluyeron que el uso de la melatonina se asoció con una reducción estimada en la latencia del sueño de 3,9 minutos, un aumento pequeño pero estadísticamente significativo en la eficiencia del sueño (2,2%), y un aumento de la duración total del sueño (13,7 minutos).

 

Valeriana, L-triptófano, y kava. El estudio informó que 2 de cada 3 intentos de ensayos L-triptófano encontró algún efecto sobre el sueño. Aunque hubo más estudios de la valeriana, los datos fueron mixtos, con 3 ensayos negativos y 3 positivos. Un estudio de los adultos mayores (edad media, 71 años) que examinaron la sedación y la actividad psicomotriz comparado el efecto de temazepam, difenhidramina y la valeriana con el de placebo y encontró que la valeriana no es más efectivo que el placebo. Un pequeño estudio de 6 adultos comparando en plazo breve (de una sola dosis de valeriana) con el uso a largo plazo (14 días, con múltiples dosis) e informaron un efecto positivo en la estructura del sueño, con menor latencia de sueño.

Kava ha sido menos estudiada. Estudio controlado con placebo en 61 adultos reportó mejor calidad de sueño con el uso de la kava.

 

 

La acupuntura se cree que modula los neurotransmisores con los posibles efectos sobre el sistema nervioso autónomo y la melatonina nocturna, que a su vez puede afectar el sueño y ritmo circadiano.

Una revisión sistemática examinó la eficacia de la acupuntura con agujas tradicionales para tratar el insomnio e identificó 20 estudios publicados en Inglés y Chino. En 18 estudios, la acupuntura se comparó con benzodiazepina, higiene del sueño y la acupuntura falsa. Sólo se informó el efecto a corto plazo de la acupuntura. Hasta 16 puntos de acupuntura se utilizaron en los estudios, con una media de 8,8 puntos de acupuntura. La frecuencia promedio de tratamiento fue de una vez al día, con un intervalo de 2-56 días de tratamiento (media de 22,3 días).

Todos los estudios realizados en China reportaron que la acupuntura es equivalente o más eficaz que las benzodiazepinas.

La acupuntura auricular o auriculopuntura, ha sido revisada por separado. Una revisión sistemática publicada en 2008 examinó 10 estudios (7 de China, 2 de Corea, y 1 de los Estados Unidos). Los estudios utilizaron diferentes grupos de comparación (auriculo vs placebo vs benzodiazepinas), los criterios de diagnóstico para el insomnio, el tipo de técnica de la acupuntura (agujas, bolitas magnéticas, cuentas o semillas), y las medidas de resultado (por ejemplo, los parámetros del sueño o de auto-informe). Sin embargo, los revisores concluyeron que aunque los estudios sugieren un beneficio de la acupuntura, la calidad de estos estudios fue deficiente y se necesitan ensayos más rigurosos para confirmar los resultados.

 

Tai chi. En un ensayo en adultos, 3 veces por semana durante 60 minutos por sesión durante más de 24 semanas. Se informó de una latencia de sueño menor en 18 minutos y la duración del sueño 48 minutos más en comparación con el grupo de ejercicios de bajo impacto. También informaron de una mejor salud mental. Los autores recomendaron tai chi como una alternativa a la farmacoterapia para las quejas moderadas del sueño.

 

Estudios similares existen sobre el yoga y su beneficio en el sueño.

 

Modalidades con promesas incluyen aromaterapia, música y la hipnosis o la imaginación guiada. Algunos aceites esenciales como la lavanda se utiliza como parte del masaje, pueden promover la relajación y mejorar la latencia del inicio del sueño. En los adultos mayores, la musicoterapia puede mejorar la calidad del sueño en el tiempo. No está claro si estas terapias mejoran el sueño a través de la relajación y el bienestar general o por medio de un efecto específico sobre los parámetros del sueño.

 

La terapia cognitivo-conductual se ha abogado por la mejora del sueño en el insomnio primario. Enfoques cognitivos que han sido estudiados incluyen el control de estímulos, restricción del sueño, educación en higiene del sueño y la reestructuración cognitiva con la intervención efectuada por los psiquiatras y enfermeras. Una revisión sistemática de estos estudios concluyeron que las terapias cognitivas combinadas tuvieron un efecto positivo en la latencia del sueño, la vigilia después de dormir, y una reducción significativa en el uso de medicamentos para dormir.

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