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El Comité de Evaluación del Riesgo en Farmacovigilancia de la Agencia Europea de Medicamentos (PRAC) ha recomendado restricciones en el uso de codeína para aliviar el dolor o tos en los niños.

La codeína, es un opioide aprobado en niños y adultos, y se convierte a morfina en el cuerpo. Los niños que tenían efectos adversos graves mostraron evidencia de ser “metabolizadores ultrarrápidos” de codeína, lo que resulta en niveles superiores a los esperados de la morfina que pueden causar toxicidad, tales como la depresión respiratoria.

La Administración de Alimentos y Fármacos de EE.UU. emitió una advertencia en este sentido en los metabolizadores ultrarrápidos en agosto de 2012, con precaución para los niños sometidos a extirpación de amígdalas o adenoides.

Los analgésicos que contienen codeína sólo deben usarse para tratar el dolor moderado a agudo en niños mayores de 12 años de edad, y sólo si el dolor no se alivia con otros medicamentos, como el paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno, debido al riesgo de depresión respiratoria.

La codeína no se utiliza en absoluto en los menores de 18 años de edad que se someten a cirugía para la extirpación de las amígdalas o adenoides para tratar la apnea obstructiva del sueño, ya que estos pacientes son más susceptibles a problemas respiratorios.

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