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Lancet 2013

Según los investigadores, los trastornos psiquiátricos comórbidos contribuyen en gran medida a la mortalidad prematura que se observa en pacientes epilépticos

La epilepsia se relaciona con tasas elevadas de mortalidad prematura, pero no se sabe con certeza cómo influye la comorbilidad psiquiátrica. Se evaluó la prevalencia y los riesgos de mortalidad prematura por causas externas, como suicidio, accidentes y agresiones, en personas epilépticas con y sin comorbilidades psiquiátricas.

Se estudió a todas las personas nacidas en Suecia entre 1954 y 2009 con diagnósticos hospitalarios y ambulatorios de epilepsia (n=69 995) para determinar los riesgos y las causas de la mortalidad prematura. Los pacientes se compararon con controles de la población general pareados por edad y por sexo (n=660 869) y hermanos sin epilepsia de los pacientes (n=81 396). Se realizaron análisis de sensibilidad para investigar si existían diferencias en las probabilidades según el sexo, la edad, los tipos de crisis epilépticas, el diagnóstico de comorbilidades psiquiátricas y los diferentes periodos de tiempo transcurridos después del diagnóstico de epilepsia.

En total, fallecieron 6155 (8,8%) personas epilépticas durante el seguimiento, a una mediana de edad de 34,5 (amplitud semi-intercuartil: 21,0—44,0) años con probabilidades considerablemente elevadas de muerte prematura (cociente de probabilidades ajustado [CPa] de 11,1 [IC del 95%: 10,6—11,6] en comparación con los individuos control de la población general y de 11,4 [10,4—12,5] en comparación con los hermanos sin epilepsia). De estos fallecimientos, el 15,8% (n=972) se debió a causas externas, con probabilidades elevadas de sufrir accidentes no viarios (CPa: 5,5; IC del 95%: 4,7—6,5) y de suicidio (3,7; 3,3—4,2). De quienes fallecieron por causas externas, el 75,2% presentaba trastornos psiquiátricos comórbidos, observándose asociaciones estrechas en personas con depresión concurrente (13,0; 10,3—16,6) y consumo abusivo de sustancias (22,4; 18,3—27,3) en comparación con los pacientes sin epilepsia y sin comorbilidades psiquiátricas.

Reducir la mortalidad prematura debida a causas externas debería ser una prioridad en el tratamiento de la epilepsia. Las comorbilidades psiquiátricas influyen de forma determinante en la mortalidad prematura asociada a la epilepsia. Se impone una revisión de la capacidad de los servicios sanitarios y de las intervenciones de salud pública para prevenir estas muertes.

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