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N Engl J Med. 2013

La vacunación contra las infecciones neumocócicas ha sido recomendado por muchas décadas. Pero, ¿es eficaz? Y dado que sólo protege contra las cepas incluidas en la vacuna, ¿podría haber un aumento de las infecciones causadas por cepas no incluidos en la vacuna?

La disponibilidad en 1999 de una nueva vacuna que incluía 7 cepas de neumococo, PCV7, brindó la oportunidad de responder a estas preguntas. A partir de una base de datos a nivel nacional, las tasas anuales de hospitalización por “neumonía” se determinaro que el neumococo es la causa más común de neumonía en los Estados Unidos. El estudio incluyó las tasas de 1997-1999 antes de la introducción de PCV7, así como para los años 2001-2006 y 2007-2009, los principios y finales de la PCV7 años, respectivamente. La vacuna con una protección aún más amplia, PCV13, se introdujo en 2010.

Hospitalizaciones por neumococo son más altas en 2 grupos: niños de 4 años y menores y los adultos de 65 años o mayores. Entre estos dos grupos de edad, las tasas de hospitalización por neumonía se redujo en comparación significativa con la incidencia de neumonía pre-PCV7. La disminución se observó casi de inmediato y se mantuvo durante la década de uso PCV7, llegando a la reducción del 43% en el grupo de la primera infancia y la reducción del 23% en la cohorte de 65 años y mayores.

Estos resultados se basan en ciertas suposiciones, en particular la que vincula los cambios en las tasas de hospitalización por neumonía específicamente a la protección conferida por la vacunación antineumocócica. La posibilidad de cambios en las prácticas de codificación y los umbrales de ingreso en el hospital son preocupaciones importantes. Otros factores de confusión incluyen reducciones en el tabaquismo y la interacción de vacunación contra la gripe, cada uno de los cuales podrían contribuir a la reducción de la hospitalización. Entre los niños, la neumonía fue la única de las principales causas de la hospitalización que disminuyó durante el período de estudio.

La neumonía representa el 4% de todas las hospitalizaciones y el 7% de las hospitalizaciones de niños en los Estados Unidos.

Aunque la identificación de bacterias y el serotipo de la neumonía es raramente disponible. Las reducciones en la hospitalización reportadas en este estudio se traducen en un menor número de 47.000 hospitalizaciones de los niños y 73.000 adultos menos hospitalizaciones al año. Esto representa enormes beneficios en la salud y los costos y probablemente en la vida también. Además, los efectos similares de PCV7 se han registrado en otros países en los que la vacuna ha estado disponible.

Además de estos, parece que hay beneficios indirectos. La vacunación amplia contra cepas neumocócicas parecía resultar en la disminución de la enfermedad entre los no vacunados, atribuibles a encontrar inmunidad “de grupo o rebaño”. Por lo tanto, la reducción en las hospitalizaciones entre personas no vacunadas representa otro ejemplo de la protección amplia que se puede obtener de la vacunación contra las enfermedades transmisibles.

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