Arch Dis Child. 2013 

La prednisolona es el corticoide más prescrito para las exacerbaciones del asma. Se requiere normalmente un curso de 5 días y el cumplimiento del paciente se ha identificado como un problema importante. En comparación, la dexametasona es un corticoide de acción prolongada, con una vida media de aproximadamente el doble que la de prednisolona (hasta 56 h) y un efecto anti-inflamatorio más potente. Por lo tanto un curso de una o dos dosis de dexametasona intramuscular u oral ha sido sugerido como una alternativa adecuada a la prednisolona. Ya se reconoce como un medicamento seguro para los niños (por ejemplo, en la gestión del crup).

Seis ensayos aleatorios han comparado la eficacia de la prednisolona y dexametasona para su uso en las exacerbaciones del asma pediátrica. [Hubo heterogeneidad, tres estudios compararon dexametasona intramuscular con prednisolona oral y tres dexametasona oral comparada con la prednisolona oral. Los seis estudios no informaron diferencias significativas en la eficacia entre los dos esteroides sistémicos para el tratamiento de las exacerbaciones del asma. Dos estudios no informaron diferencias entre los dos grupos de resultados clínicos de asma y dos estudios de opinión que no difiere significativamente las puntuaciones del índice pulmonar. Dos estudios se centraron en pacientes con recaídas en 10 días y no encontró diferencias significativas en las tasas de recaída. Varios de los estudios también utilizaron la hospitalización como un resultado clínico, y de nuevo no hubo diferencia significativa entre la dexametasona y la prednisolona.

Se ha resumido que uno de los factores más importantes en la selección de un esteroide para un niño pequeño es si el medicamento será fácil de tragar y retenido.  En los estudios revisados ​​aquí, uno informó de alto incumplimiento de prednisolona (4% frente a 0,4% para dex) y Gries et al informó cifras más altas (41% de tomadores de prednisolona negado más de 30% de las dosis). En cuanto a la retención de los esteroides, los vómitos se observa como un efecto secundario común de la prednisolona. Sin embargo, la dexametasona se puede utilizar como un antiemético, por lo que debe ser mejor retenida.

Sin embargo, a pesar de estas debilidades, se ha sugerido por estos seis ensayos diferentes que la prednisolona y dexametasona tienen la misma eficacia.

En conclusión, los seis estudios apoyados dexametasona para ser tan eficaz como la prednisolona. El factor clave que puede demostrar que sea superior a la prednisolona es el curso de tratamiento más corto. Estudios doble ciego más grandes deben llevarse a cabo para proporcionar una prueba más para los médicos para influir en la práctica.

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