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Anales de Medicina Familiar 2014

Los datos de una gran cohorte de pacientes reclutados en los Estados Unidos  apoyan las recientes conclusiones de que el tratamiento con el antibiótico azitromicina ( Zithromax / Zmax ) aumenta significativamente el riesgo de muerte y la arritmia cardíaca en los primeros cinco días de tratamiento.

Además, los investigadores mostraron que el antibiótico levofloxacina (Levaquin ) se asoció con un riesgo significativamente mayor de muerte y arritmia cardiaca en comparación con los pacientes tratados con amoxicilina .

Si asumimos que el 50% de los 40 millones de recetas de pacientes ambulatorios por azitromicina escritas en 2011 eran innecesarias, parece razonable estimar que 4.560 muertes fueron causadas por antibióticos.

En marzo de 2013, los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) advirtió que la azitromicina causa arritmias mortales en personas con alto riesgo inicial. En concreto, la FDA declaró que la azitromicina puede causar una prolongación del intervalo QT y desencadenar torsades de pointes.

La FDA indicó que los pacientes con riesgo de arritmia inducida por azitromicina fueron aquellos con intervalo QT prolongado, niveles sanguíneos bajos de potasio o magnesio, o bradicardia o aquellos que toman actualmente medicamentos antiarrítmicos. Pacientes de edad avanzada y personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular también se consideran más susceptibles a los efectos adversos de la azitromicina.

Otros antibióticos macrólidos, tales como azitromicina,  incluyeron eritromicina y claritromicina, se ha demostrado que aumenta el riesgo de prolongación del intervalo QT, torsades de pointes y taquicardia ventricular polimórfica.

Estos riesgos más altos no se extendía más allá del día 5, pero los investigadores señalan que la azitromicina es un antibiótico de corta duración generalmente prescrito cinco días. Por el contrario, los que recibieron levofloxacina tenían un riesgo significativamente mayor de muerte y arritmia cardíaca durante los 10 días de tratamiento, aunque los riesgos fueron significativamente mayores en los primeros cinco días. El riesgo de muerte y arritmia cardiaca fue de 149% y 143% más alto en los primeros cinco días, en comparación con los pacientes tratados con amoxicilina y el 95% y 75% mayor, respectivamente, entre el día 6 y el día 10.

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