Alrededor del 20% de la población está tomando medicación relacionada con la salud mental. Ya nos hemos ganando el apodo de “la Generación Prozac.”

Sin embargo, esto está cambiando. Ha habido una retirada gradual de fondos para la investigación en esta área, a pesar de que a nivel mundial, el mercado farmacéutico de la salud mental supone más de $ 80 mil millones.

Según el Instituto Nacional para la Salud Mental, más de 57 millones de personas, alrededor de 26% de la población de EEUU, sufre algún tipo de problema de salud mental. Son pocos los nuevos fármacos realmente eficaces y muchos se han identificado cada vez más con efectos secundarios negativos y una limitada eficacia.

Hasta hace poco, la mayoría de los trastornos del estado de ánimo se atribuyeron a un desequilibrio en un solo neuroquímico, tal como la serotonina. Cada vez más, los científicos han llegado a reconocer que esto es una simplificación que puede conducir a un error en el tratamiento.

Debido a la complejidad de las redes del cerebro, estos compuestos farmacéuticos pueden aliviar algunos síntomas, pero pueden agravar otros. Incluso pueden contribuir a nuevos problemas, como el deterioro cognitivo, el suicidio o la diabetes.

Debido a que el diagnóstico de muchas condiciones es un proceso altamente subjetivo basado en la auto-presentación de síntomas, el tratamiento es con frecuencia un ejercicio de ensayo y error.

¿Estamos entrando en una era post-farmacéutica en el tratamiento de enfermedades neurológicas y psiquiátricas?. Si la ráfaga de sensores portátiles, interfaces cerebro-ordenador, y la investigación de estimulación cerebral no invasiva son una medida, entonces la respuesta es “sí”.

La formación del cerebro se puede utilizar para tratar los problemas relacionados con la cognición, la conducta y las emociones.  Las nuevas tecnologías y un mayor enfoque en la lesión cerebral traumática (TBI) y trastorno de estrés postraumático (TEPT), han llevado a una mayor comprensión de la complejidad del cerebro. En lugar de centrarse en los neurotransmisores químicos individuales que afectan la cognición y el comportamiento, la investigación en salud mental ha evolucionado para hacer frente a las “funciones” neurológicas a través de modelos de circuitos neuronales conocidas como “redes neuronales”.

Muchos científicos ven este movimiento hacia la identificación y modificación de redes neuronales como una forma más eficaz y más segura para evaluar y tratar los problemas relacionados con la cognición, la conducta y las emociones.

Una interfaz cerebro-ordenador es una vía de comunicación directa entre el cerebro y un dispositivo externo con el fin de ayudar, aumentar, o reparar la cognición y / o las funciones motoras.

El ordenador mide la actividad eléctrica en el cerebro por medio de un electroencefalograma (EEG) e interpreta las señales para la su visualización. Todos nosotros producimos una variedad de patrones de ondas eléctricas que reflejan lo que nuestro cerebro está haciendo en un momento dado. Estos patrones pueden ser comparados con las bases de datos de referencia de la misma edad y / o medidas de pre-tratamiento de un individuo para identificar las redes disfuncionales.

La formación del cerebro es el uso de una interfaz cerebro-ordenador para aprender a tratar las redes disfuncionales y volver a regular el funcionamiento cognitivo y mental. A través de la formación del cerebro, el individuo puede aprender a controlar la red disfuncional específica. Esencialmente enseñando al cerebro a funcionar de manera más eficiente.

La velocidad de procesamiento cerebral de la visión, la audición, la atención, el pensamiento y el recuerdo pueden ser medidos en milisegundos.

 

El sistema permite a los médicos medir rápidamente las alteraciones del cerebro y luego modular de forma segura algunas regiones utilizando un número de sensores en el cuero cabelludo.  Si se detecta una desviación, el área del problema puede ser objetivo con diferentes formas de tratamiento no invasivo. Uno de los enfoques es el uso de la estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS), una forma de neuro-estimulación mediante corriente constante, entregado directamente en un área específica del cerebro a través de pequeños electrodos. tDCS se ha utilizado con éxito para mejorar las habilidades del lenguaje, la capacidad en matemáticas, capacidad de concentración, resolución de problemas, memoria y coordinación.

Lo que es particularmente prometedor sobre el uso de la tecnología de interfaz-cerebro.

Es su eficacia no sólo es en el tratamiento de la enfermedad mental, sino también en la evaluación y el tratamiento de las bases fisiológicas de Parkinson, el Alzheimer, la conmoción cerebral, lesión cerebral traumática, ADHD, e incluso el declive cognitivo normal asociado con el envejecimiento.

El sector de la tecnología de la neurociencia sigue siendo muy rentable, con estimaciones de crecimiento para la formación del cerebro y el sector de la evaluación cognitiva de llegar hasta US $ 5 millones en 2015. Si estas estimaciones son exactas, es cierto que puede ser el momento para América de decir adiós a la Generación Prozac y hola a la formación del cerebro personalizada.

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