La mielinización cerebral, o aislamiento natural de las neuronas, se inicia en la parte posterior del cerebro y progresa hacia los lóbulos frontales. En su adolescencia, el lóbulo frontal del cerebro, que controla la toma de decisiones, se encuentra en periodo de formación. Los cerebros no están totalmente maduros hasta que las personas están en sus 20 años de edad y posiblemente incluso más adelante.

Es la corteza prefrontal y frontal donde generamos la empatía, las funciones ejecutivas tales como el control de impulsos y las conductas de riesgo.

Problemas como la adicción es en realidad una forma de aprendizaje.  Es una búsqueda de la recompensa cerebral, con el riesgo de que el cerebro está en formación y las drogas se instalan más tiempo que en los adultos.

Las personas que son usuarios crónicos de marihuana entre los 13 y 17 durante un año disminuyen el coeficiente intelectual verbal, y sus resonancias magnéticas funcionales presentan un aspecto diferente bajo una tarea. Ha habido un cambio permanente en el cerebro y no siempre se podrá recuperar.

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