Journal of Neuroscience  2015

Un nuevo trabajo realizado por investigadores de la Universidad de Maryland sostiene que hay un malentendido generalizado acerca de la verdadera naturaleza de la lesión cerebral traumática y cómo causa problemas degenerativos crónicos.

En el estudio proponen que el daño cerebral crónico y los problemas neuropsiquiátricos posteriores son en gran medida causados por la inflamación a largo plazo en el cerebro. En su opinión, esta inflamación es la principal culpable de la atrofia cerebral, la depresión y el deterioro cognitivo. Se ha llamado encefalopatía traumática crónica.

Los impactos repetidos pueden desencadenar una inflamación crónica que puede persistir durante años y causar daños permanentes.

La inflamación cerebral persistente después de una sola lesión en la cabeza también puede contribuir a los problemas cognitivos. Ante esta lesión cerebral traumática leve aparece una pérdida sustancial de neuronas, así como aumento en la microglia, un tipo de célula inmune inflamatoria activa en el cerebro. Estos cambios se prolongaron durante varias semanas después de la lesión.

Los investigadores también encontraron que repite lesión cerebral traumática leve y la inflamación resultante, se asocia a una disminución de la función del hipocampo, crucial para la memoria.

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