PLoS Pathogens 2015

Los investigadores en el Imperial College de Londres han demostrado que un tipo particular de neurotransmisor, o molécula de señalización, tiene un papel importante en la respuesta inmune adaptativa, así como en el sistema inmune innato. 

La acetilcolina ya se sabe que juega un papel en la regulación de la respuesta inmune innata del cuerpo – por ejemplo, retrasa la respuesta inflamatoria a la infección para evitar daños en los órganos. También es importante en la producción de citoquinas – proteínas que estimulan la respuesta inmune adaptativa del cuerpo.

En colaboración con científicos de la Universidad de Ciudad del Cabo, el equipo estudió a un grupo de ratones criados para no responder a la acetilcolina. Algunos de los ratones fueron infectados con parásitos helmintos y algunos con la bacteria Salmonella, y sus respuestas inmunitarias adaptativas se midieron. Ellos descubrieron que los ratones eran menos capaces de luchar contra la infección, lo que indica que el neurotransmisor tiene un papel que desempeñar en la inmunidad adaptativa.

Los resultados también son importantes para el uso de los medicamentos existentes como tiotropio, que se utiliza para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y recientemente aprobado para el tratamiento del asma. Podrían ser inmunosupresores.

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