Dr. Weinberger y el Dr. Hoegger han publicado recientemente en J Allergy Clin Immunol un estudio sobre los resultados de 140 pacientes con tos funcional repetitiva entre 1995 y 2014 en una clínica de alergia pediátrica.

En la mayoría de los pacientes, la tos se caracterizó por un ruido similar a los ladridos. Un sonido más suave estuvo presente en 10% de los pacientes y 11% exhibió ambos patrones.

La terapia conductual correctiva cesó la tos en el 95% de los pacientes.

El procedimiento fue:

  • Dígale al paciente que la tos es un círculo vicioso que comenzó con un agente irritante ya desaparecido, y la propia tos está causando irritación y más tos.
  • Explique que cada segundo que la tos se retrasa se hace más fácil suprimirla.
  • Indique al paciente como centrarse exclusivamente en evitar las ganas de toser durante 1 minuto. Aumente este tiempo de forma progresiva y ofrezca un comportamiento diferente para reducir la irritación, incluyendo beber agua tibia o la inhalación de un vapor frío de un vaporizador.
  • Aumente la confianza del paciente enseñándole a resistir el impulso de toser.
  • Cuando el paciente es capaz de suprimir la tos voluntaria (por lo general 10 minutos), hágaselo notar. Exprese su confianza en que el paciente puede resistir el impulso de toser en casa (autosugestión).

Un estudio de terapia conductual de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, con la participación de 60 niños diagnosticados con el síndrome de tos involuntaria con una duración media anterior de 7,6 meses. En contraste con el estudio de Iowa, no se aplicó ningún tratamiento conductual. En 44 pacientes (73%), la tos persistió durante una media de 6,1 meses adicionales antes de la resolución espontánea. El otro 16 (27%) todavía estaban tosiendo una duración media de 5,9 años más tarde.

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